De la Méditerranée au Sahara le myrte plante voyageuse

first_imgDe la Méditerranée au Sahara : le myrte, plante voyageuse Une étude française retrace l’histoire évolutive de plantes sahariennes comme certaines variétés de myrte, issues du pourtour méditerranéen et venues coloniser le nord de l’Afrique, avant de se trouver isolées par la formation assez récente du désert et d’évoluer en des formes différentes. Une équipe de l’Institut méditerranéen de biodiversité et d’écologie (IMBE) des Universités d’Avignon et d’Aix-Marseille a tracé dans le temps et l’espace le parcours de certaines plantes des massifs sahariens du sud de l’Algérie et du Tchad, notamment le myrte de Nivelle. Pour cela, ils ont procédé à une gigantesque enquête biogéographique basée sur la génétique. À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?D’une part, ils ont prélevé des échantillons de pas moins de 173 populations de myrte commun du pourtour méditerranéen et jusqu’aux Açores et à l’Iran, et d’autre part des échantillons de 23 populations de myrte de Nivelle du Sahara. Les résultats montrent que le genre Myrtus, originellement méditerranéen, a connu une expansion vers le sud au Pléistocène (à partir de 2,7 Ma), jusqu’au Sahara, qui connaissait alors une période pluvieuse, et alors que des corridors biologiques permettaient un contact entre différentes flores. Il y a quelque 5 000 ans, l’aridification de la région n’a maintenu que les populations de myrte réfugiées dans certains massifs du Sahara central. Piégées et isolées génétiquement, celles-ci ont continué leur évolution à part. Publiée dans le Journal of Biogeography, l’étude fournira des renseignements précieux sur les capacités d’adaptation des végétaux face aux changements climatiques.Le 5 février 2012 à 17:51 • Maxime Lambertlast_img

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